De Grand Prix is na 35 jaar terug in Nederland

Na ruim drie jaar lang speculeren, overleggen en discussiëren is eindelijk besloten dat Zandvoort het circuit wordt voor de comeback van de Formule 1 in Nederland. De eerste race zal plaatsvinden in mei 2020 en zal de volgende winnaar in de voetstappen treden van Niki Lauda de in 1985 als laatste het erepodium beklom. Eindelijk is de kogel door de kerk en hier lees je wat daaraan vooraf ging.

Circuit Zandvoort

Circuit Zandvoort
Circuit Park Zandvoort

Het Circuit Park Zandvoort bevindt zich midden in de duinen en wordt voornamelijk gebruikt voor autoraces. Momenteel wordt op het circuit Formule 3, DTM (Deutsche Tourenwagen-Masters) en een aantal nationale races gereden. Vanaf 2020 komt daar de Formule 1 bij!

13 bochten

4,307 KM

1939

Circuit
Meer nieuws

Historie

De Grand Prix van Nederland stond jarenlang op de kalender van de Formule 1 en werd gereden tussen 1952-1985.

Meer info

Organisatie

De organisatie achter de GP van Nederland is in handen van Chapman Andretti, opgericht door Menno de Jong en Prins Bernhard.

Meer info

Bereikbaarheid

De Grand Prix van Nederland bezoeken? Het circuit is bereikbaar per auto, bus en trein. Verwacht wel files en relatief weinig parkeerplek.

Meer info

De weg naar een Nederlandse GP

haalbaarheidsonderzoek Zandvoort

2015

Motie voor onderzoek
haalbaarheidsonderzoek Zandvoort

Eind 2015 wordt de eerste stap gezet. Is het mogelijk om de Grand Prix na 35 jaar weer terug te brengen naar Nederland? De gemeente Zandvoort neemt in de maand november een motie aan om deze mogelijkheden te onderzoeken. Dit is natuurlijk een direct resultaat van de opvallende prestaties van Max Verstappen bij Torro Rosso en het grote aantal Verstappen fans die het evenement Italia á Zandvoort bezoeken om een blik te mogen vangen van hun held.

haalbaarheidsonderzoek Zandvoort

2017

Bezoek Sean Bratches
haalbaarheidsonderzoek Zandvoort

Twee jaar later en Max Verstappen is inmiddels Grand Prix winnaar en coureur voor Red Bull. Ook Liberty Media, de eigenaar van Formule 1, geeft nu aan hoe belangrijk het is voor hen om een Nederlandse Grand Prix op de kalender te kunnen zetten. Terwijl de populariteit van Max Verstappen explodeert en twee edities van de Jumbo Racedagen met 100.000 bezoekers volledig uitverkopen, ziet Liberty Media topman Sean Bratches goede redenen om een bezoek te brengen aan Nederland. Tijdens de gesprekken wordt het duidelijk dat Liberty Media de voorkeur heeft voor een stratenrace, mogelijk in Amsterdam of Rotterdam. De twee steden zijn daar zelf minder enthousiast over en deze optie wordt dan ook al gauw afgewezen.

Prins Bernhard
Haalbaarheidsonderzoek
Prins Bernhard

Een maand later worden de resultaten van het haalbaarheidsonderzoek door de gemeente Zandvoort gepresenteerd. De conclusie is ‘haalbaar, maar nog niet tastbaar’ en er wordt duidelijk gemaakt dat Zandvoort dit niet alleen kan realiseren. Prins Bernhard van Oranje, circuit eigenaar van Zandvoort, geeft ook aan dat het “een breed gedragen droom” moet worden. “Aan de organisatie valt niet veel te verdienen”, aldus de Prins, “maar het evenement kan wel grote impact hebben op Zandvoort, de regio en heel Nederland”. Hier voegt hij aan toe: “We hebben nu de eerste stap gezet en hopelijk kunnen we de droom met zijn allen waarmaken”. Hierbij doet Van Oranje een beroep op ‘nationaal geluk’.

Zandvoort vs Assen

2018

Zandvoort versus Assen
Zandvoort vs Assen

In maart cancelt het Drentse circuit de plannen voor 2019 en ze besluiten zich te richten op 2020. Ze worden hierbij gesteund door de lokale en regionale overheden die verwachten dat er draagvlak is voor de komst van de Formule 1, zowel bij de Noord-Nederlandse overheden als in het bedrijfsleven. Gedeputeerde en Grand Prix enthousiasteling Henk Brink van de provincie Drenthe geeft aan dat: “het binnenhalen van de Grand Prix zorgt voor een geweldige economische spin-off in de regio. Het zorgt voor reuring en zet Drenthe in één keer op de wereldkaart”, aldus Brink. Dit enthousiasme wordt gedeeld door de burgemeester van Assen, Marco Out. “Het circuit leent zich qua infrastructuur heel goed voor de race” zegt de burgermeester, “zeker als je kijkt naar de huidige investeringen en de accommodatie. Dit jaar wordt de langste tribune van Europa hier in Assen gerealiseerd”.

Circuit Assen
Assen is er klaar voor
Circuit Assen

In Hongarije spreken FORMULE 1 en Lee van Dam tijdens de GP op de Hungaroring met elkaar. Lee van Dam, bekend promotor van onder andere de TT in Assen, geeft aan dat de Grand Prix volgend jaar al georganiseerd kan worden indien Liberty akkoord gaat. Daar voegt hij wel aan toe dat “we eigenlijk liever tot 2020 zouden wachten”. Toch is er weinig wat ze nog tegenhoudt, want de draaiboeken liggen klaar en de gemeente Assen en de provincie Drenthe kunnen niet wachten om te participeren. Van Dam heeft ondertussen ook de aandacht van de regering getrokken door twee ministers uit te nodigen voor de TT. Nu weet hij dat de regering ook wil meedenken en hier voegt hij aan toe: “ongeacht of het nu Zandvoort of Assen wordt, dat maakt de overheid niet uit”.

Charlie Whiting
Whiting ook positief over Zandvoort
Charlie Whiting

Charlie Whiting, wedstrijdleider, onthult dat hij ook het circuit in Zandvoort heeft bezocht voor een inspectie. In oktober 2018 geeft hij aan dat “Zandvoort geweldige potentie heeft. Kijkend naar het circuit zelf en de veiligheid, denk ik dat het wel mogelijk is. Er is een mooi lang recht stuk waarop je op een goede manier DRS kunt gebruiken, en we zouden de historische elementen van het circuit verder intact kunnen laten”. Zandvoort bevestigt het bezoek van Whiting, maar laat verder niets los. Uiteraard is dit wel een verklaring waarom het al die tijd zo stil is geweest rondom Zandvoort. Het circuit heeft zeker niet stilgestaan.

Formule 1 koorts in Zandvoort
Formule 1 koorts neemt toe in Zandvoort
Formule 1 koorts in Zandvoort

Het artikel dat op 2 november de voorpagina van de Telegraaf versiert zegt: ‘Formule 1 kiest voor Zandvoort’ en daarmee wordt de Formule 1 koorts weer groots aangewakkerd. Daarbij citeert de krant Prins Bernhard van Oranje die zegt: “Als wij nu tekenen, dan heeft Nederland in 2020 weer een Grand Prix. Met Max Verstappen. Iedereen is er bij ons terdege van bewust dat dit een unieke kans is”. Over de 30 tot 40 miljoen euro die nog gevonden moet worden en de aanbevolen aanpassingen aan het circuit, blijft de prins vaag.

Circuit Assen
En Assen?
Circuit Assen

Dit nieuws komt voor Assen volledig onverwachts en daar is men op zijn zachts gezegd verrast door het nieuws. “Officieel hebben wij van FOM en Liberty Media geen geluiden in die richting ontvangen” zegt TT Circuit voorzitter Arjan Bos. En ook al zijn ze in Drenthe blij voor Zandvoort en Nederland dat de Grand Prix mogelijk weer terugkomt naar ons kikkerlandje, het nieuws wordt al snel met een korreltje zout genomen. Lee van Dam verklaart dit: “Ik denk dat als dit echt zou zijn, wij door het Formula One Management als eerste zouden zijn geïnformeerd. We hebben een hele goede relatie met Londen. Dit is al de derde keer dat Zandvoort zo in de publiciteit komt. We zijn het inmiddels gewend”.

Dutch Grand Prix
Er komt een Grand Prix, maar waar?
Dutch Grand Prix

Vanaf dat moment wordt er constant selectief gelekt en geïnformeerd, maar er lijkt één ding zeker te zijn in deze informatie-oorlog: in mei 2020 wordt in Nederland sinds 35 jaar weer een Grand Prix georganiseerd. Bij FORMULE 1 denken we ook zeker te weten dat hij komt en dit wordt beaamd door meerdere goed geïnformeerde bronnen. De enige vraag die overblijft is: waar?

Den Haag

2019

Den Haag geeft aan geen steun te willen verlenen
Den Haag

“Steun van het Rijk voor een commercieel evenement waarvan de rechten in handen zijn van een Amerikaans beursgenoteerd bedrijf is niet te rechtvaardigen”, zeggen Minister Bruno Bruins en premier Mark Rutte onverbiddelijk. Op de gevraagde jaarlijkse bijdrage van vijf miljoen euro van Den Haag kan dus niet worden gerekend. Toch blijft het steekspel over en weer doorgaan en de deadline van 31 maart 2019 komt steeds vaker naar voren. Als Zandvoort tegen die tijd niet klaar is voor de Grand Prix, dan zal de titel automatisch naar Assen gaan. In dezelfde maand wordt Jan Lammers, de Zandvoortse oud Formule 1 coureur, door het Circuitpark benoemd tot sportief directeur en woordvoerder van de Dutch GP, mocht deze komen. In zijn nieuwe rol blijft Lammers benadrukken dat Assen nooit in the picture is geweest.

Michael van Praag
Een deadline of een ‘deadline’?
Michael van Praag

Michael van Praag, voorzitter van de Nederlandse Sportraad, besluit zich begin maart 2019 ook in de discussie te mengen. Hij geeft namens de Sportraad in een open brief aan dat Assen geen partij is en dat het Zandvoort wordt of helemaal niet. Jan Lammers geeft tegelijkertijd aan dat de deadline van 31 maart niet al te serieus moet worden genomen. “Verwacht geen direct uitsluitsel”, zegt hij tijdens het FORMULE 1 Event, “Die datum, die komt uit een gelekte brief van begin november, is een eigen leven gaan leiden”. Lammers zegt in hetzelfde interview ook dat er meer problemen zijn dan alleen de financiële kant van het verhaal en dat aansprakelijkheden en andere juridische zaken eerst moeten worden opgelost voordat er een uitsluitsel kan plaatsvinden. “Het is constant onderhandelen en proberen een situatie te krijgen waarin je een acceptabel risico hebt”, aldus Lammers. Moet de deadline van 31 maart, die steeds dichterbij komt, nu wel of niet serieus worden genomen? Het goede nieuws in deze maand is dat de gemeente Zandvoort een bijdrage doet van 4 miljoen om de bereikbaarheid van het circuit tijdens het raceweekend te verbeteren.

Sean Bratches
Bratches laat niets los
Sean Bratches

Met drie dagen totdat de deadline bereikt is spreekt FORMULE 1 Liberty Topman Sam Bratches aan in Bahrein. Het Formule 1 seizoen is weer begonnen, maar er is voor Nederland en de twee circuits eigenlijk nog niets duidelijk. Wanneer hij gevraagd wordt naar de status zegt hij: “De gesprekken lopen. We proberen een deal te maken. Ja, ik heb ook gehoord dat er in Nederland veel over de GP te doen is”, voegt hij er met een grijns aan toe. De vraag of 31 maart een keiharde deadline is ontwijkt hij. Er komt van hem dus geen ontkenning of bevestiging. “We zijn nu druk bezig om de kalender voor volgend jaar in elkaar te zetten. De aanvragen voor het organiseren van een Grand Prix zijn veel hoger dan het aantal beschikbare plaatsen. We hebben genoeg keuze. Als er een plek weg is, dan is die meteen voor vijf tot tien jaar weg”. Bratches weigert commentaar te geven over het mogelijke circuit voor de Grand Prix in Nederland.

Dutch Grand Prix
De kogel is door de kerk
Dutch Grand Prix

Op 14 mei 2019 werd aangekondigd dat de Grand Prix na 35 jaar eindelijk weer terugkomt naar Nederland en wel in Zandvoort. In 2020 zullen de Formule 1 grootheden eindelijk weer op het circuit kunnen racen. De laatste voorstelling werd gewonnen door Niki Lauda, wie zal in 2020 op het erepodium staan?

Race weekend - Mei 2020

Live kijken?

Circuit Zandvoort

De Grand Prix van Nederland wordt gereden op het Circuit van Zandvoort. Via Google Maps kun je gemakkelijk de route vanaf jouw huis bepalen! TIP: Wanneer je op 'routebeschrijving' klikt kun je de route per fiets, auto en openbaar vervoer bepalen.